•  
    • Resultat 1
Studie för flickporträtt
  • Konstnär Edgar Degas (fransk, 1834 - 1917)
  • Titel Studie för flickporträtt
  • Datering 1873
  • Teknik/Material Pastell på papper
  • Mått 48 x 31 cm
  • FörvärvInköpt 1940
  • KategoriPastell
  • Inventarienummer GKM 1215
  • Visningsstatus Inte utställd på museet
Beskrivning
Utställningshistorik
Litteratur
Det var en lång resa som pariskonstnären Edgar Degas företog i oktober år 1872, då han med sin bror René reste till New Orleans; tio dagar till sjöss med det engelska ångfartyget Scotia, drygt ett dygn i New York och så fyra dagar på tuffande amerikanska tåg innan målet uppnåddes. Anledningen till den ovanliga och långa resan var att Degas skulle se sin mors födelsestad och där besöka sina släktingar, familjen Musson. Brodern René var gift i New Orleans och drev tillsammans med släktingarna en bomullsfabrik, vars kontor Degas har skildrat i en figurrik målning, som hänger i konstmuseet i Pau. Degas var trettioåtta år gammal när han startade sin femmånaderslånga vistelse i Louisiana. Han hade bara påbörjat den karriär som skulle leda till hans rykte som framstående konstnär bland impressionisterna; balettdansöserna, kapplöpningshästarna och de nakna kvinnorna vid sina toalettbestyr hade ännu inte tagit gestalt. Helt naturligt ville släkten i New Orleans låta avbilda sig av sin frände och en rad porträtt av familjemedlemmarna finns bevarade från denna tid, inte minst av Degas kusiner, de tre systrarna Désirée, Mathilde och Estelle Musson. För den blinda Estelle, som var gift med brodern Réne, kände Degas den djupaste sympati – han hade själv besvär med synen och skulle senare i livet liksom Estelle bli blind.

Mathilde var mellansystern och det är henne vi ser avbildad på pastellen, vars papper mörknat med åren och därigenom får den vita pastellkritan att kontrastera ytterligare mot bakgrunden. Identifieringen av kvinnan är inte helt självklar, men en pastell på Ordrupgaard i Köpenhamn visar stora likheter med bilden i Göteborgs konstmuseum, och i den omfattande katalogen från utställningen Degas and New Orleans på New Orleans Museum of Art och på Ordrupgaard (1999) är kvinnan beskriven som Mathilde Musson, gift Bell. Klänningen känns igen från både den danska målningen och en teckning som hänger i New York – vitaktigt skir med prickar och dekorationsband, vid utbredd kjol och om halsen ett svart sammetsband. Medan Köpenhamnspastellen visar Mathilde som en graciös och behagfull person är versionen i Göteborgs konstmuseum något grövre och klumpigare. Mathilde hade nyligen fött barn och Degas skrev till en vän: ”Att få en kusin att sitta modell med en två månader gammal satunge är hårt arbete” (Degas sägs ha ogillat barn). Mathilde fick sex barn varav två dog i späd ålder. Själv avled hon endast trettiosju år gammal i gula febern sex år efter det att Degas målat och tecknat sina porträtt av henne.

Degas tog med sig sina porträtt av släktingarna till Paris, där de flesta fanns kvar i ateljén vid hans död 1917. Efter hemkomsten från Amerika började Degas mer och mer måla och teckna teater- och balettscener. Han engagerade sig i impressionistgruppens utställningar, trots att han egentligen inte sympatiserade helt och fullt med gruppens idéer om att måla ute i det fria och där fånga landskapets ljusskimmer. Han föredrog att arbeta i sin ateljé och då främst att måla stads- och interiörbilder med människor, ofta med nymodigheten fotografiet som underlag. Med åren blev han alltmer ensam och uppfattades som sarkastisk och ovänlig. ”Varför jag aldrig gift mig? Jo, jag var alltid rädd att min fru skulle titta på en av mina målningar och säga: ’Mmm, mycket bra, min vän...’ Det finns kärlek och det finns måleri. Och vi har bara ett hjärta.”

Ingmari Desaix